美国太空新闻网站3月30日报导,微软开创人保罗艾伦生前投资的私营太空发射企业平流层发射公司,在3月30日发布了它正在开辟的一种可反复利用的崇高高贵音速飞翔器,可以或许从该公司的年夜型双体飞机上发射。

[平流层发射公司的Talon-A飞翔器想象图]

平流层发射公司说,它正在开辟一种名为Talon-A的飞翔器。这类由液体燃料火箭策动机供给动力的飞翔器将从该公司的年夜型双体飞机上发射,可以或许以5马赫至7马赫的速度飞翔,然后滑翔回跑道着陆。它也将可以或许在火箭动力下从跑道上自行腾飞。

这家公司在该打算的环境先容中说:“ 平流层发射 Talon-A是一种矫捷的高速测试平台,专为进攻性崇高高贵音速兵器,崇高高贵音速防御和崇高高贵音速研发而设计。”该文件夸大了这类飞翔器可以或许反复供给“迄今为止还没有法取得的崇高高贵音速飞翔情况的测试能力”。

平流层发射公司的首席履行官让·弗洛伊德(Jean Floyd)在该公司网站上的一份声明中说:“我们的崇高高贵音速实验台将为我们的当局,贸易部分和学术界激起崇高高贵音速手艺的回复。”

[平流层发射公司的Talon-A飞翔器多机同时飞翔的想象图]

该公司暗示,估计Talon-A将在2022年实现初始运营能力。到2023年,平流层发射打算在其年夜型飞机的一次飞翔中撑持屡次Talon-A使命,该飞机一次最多可以搭载三架Talon-A飞翔器。该公司暗示:“这类怪异的能力可以在一天以内完成屡次崇高高贵音速实验,或几近同时发射三架Talon飞翔器,摹拟某些特别的步履场景。”

这款飞翔器长8.5米,翼展为3.4米,发射时的总质量约为2,720千克。平流层发射公司并未流露该飞翔器推动系统的细节,但讲话人Art Pettigrue暗示,他们打算从另外一家公司采办策动机,平流层发射公司稍后会流露该公司的名称。他弥补说,公司还没有会商这款飞翔器的开辟本钱,只是说该公司“已由一个具有持久成长远景的私家投资者集体进行了本钱重组,包罗为初始开辟工作供给资金。”

该通知布告证实了平流层发射公司从供给发射办事到供给高速飞翔测试办事的改变。微软公司的开创人之一保罗。艾伦于2011年创建了平流层发射公司,那时它是一家空中发射办事公司,在决议利用诺斯罗普·格鲁曼公司现有的Pegasus XL火箭之前,先颠末了一系列分歧的火箭设计。

[平流层发射公司的年夜型双体飞机客岁首飞]

艾伦的控股公司沃尔坎(Vulcan)在2019年10月将平流层发射公司出售给由Cerberus 本钱办理公司带领的私家投资者以后,该公司建议将重点转移到崇高高贵音速研究上。本年1月,该公司证实对2018年的一份会群情文感乐趣,该论文概述了一些崇高高贵音速实验平台飞翔器的设计。

平流层发射公司负责当局关系和营业成长的副总裁马克。比特曼在本年3月4日在科罗拉多州的一次会议上说:“我们的营业打算环绕着当局和行业客户的良多飞翔器打算而拟定。” “我们正在研究可定制,可反复利用且价钱公道的火箭动力实验平台飞翔器,和相干的飞翔办事。”比特曼在会议上说,平流层发射公司最少几年没有进行轨道发射的打算。

不外,该公司正在为未来的发射办事打开年夜门。除Talon-A和第二款崇高高贵音速飞翔器Talon-Z(该公司称正在开辟中)以外,平流层发射的网站还包罗一架名为“黑冰”的太空飞机,这是该公司起初的运载火箭开辟打算的一部门。

[平流层发射公司的Talon-Z飞翔器想象图]

该公司暗示:“黑冰是一种完全可反复利用的太空飞机,具有进步前辈的在轨能力和载货返回的能力,最初是为输送货色而设计的,但厥后继版本可以输送机组职员。”该公司没有供给开辟“黑冰”的时候表。

[平流层发射公司的“黑冰”飞翔器想象图]

所有这些飞翔器都将依靠于平流层发射的巨型飞机,该飞机是在年夜约一年进步行的初次试飞的,迄今为止也只飞翔过这一次。比特曼在会议上说,平流层发射公司打算在本年9月恢复飞机的试飞,这是博得美国联邦航空办理局(FAA)认证的工作的一部门。